Holcim Awards

julio 14, 2010

Innovative technology applied to reduce energy consumption and CO2 emissions is a key element of the sustainable construction approach: the “Autonomous alpine shelter” in close proximity to the iconic Matterhorn in the Swiss Alps is the impressive result of a team of students at the ETH Zurich, led by Andrea Deplazes (Europe Bronze Award 2008).

Recognition of forward-looking projects
The Holcim Awards is an international competition that recognizes innovative projects and future-oriented concepts on regional and global levels. A total of USD 2 million dollars in prize money is awarded in each three-year cycle.

The competition seeks projects that demonstrate an ability to stretch conventional notions about sustainable building and also balance environmental, social and economic performance – while also exemplifying architectural excellence and a high degree of transferability.

Projects and concepts related to: buildings and civil engineering works; landscape, urban design and infrastructure; and materials, products and construction technologies are eligible for entry in the competition.

Two-stage global competition
A regional competition in each of the five world regions: Europe, North America, Latin America, Africa Middle East and Asia Pacific. Independent juries supported by the Holcim Foundation’s partner universities evaluate submissions on the basis of the “target issues” for sustainable construction.
“target issues” for sustainable construction

The 15 projects that receive Holcim Awards Gold, Silver or Bronze in these five regions are then qualified for the competition for the Global Holcim Awards. For information on previous Holcim Awards winners follow the links below:
Global Holcim Awards 2009
Regional Holcim Awards 2008
Global Holcim Awards 2006
Regional Holcim Awards 2005

Holcim Awards (main) and “Next Generation” (student) categories
There are two categories within the competition. The main category of the competition is open to architects, planners, engineers, project owners, builders and construction firms that showcase sustainable responses to technological, environmental, socioeconomic and cultural issues affective contemporary building and construction.

The Holcim Awards also seeks the visions and ideas for the “Next Generation” category which is open to student projects created within university programs at final year bachelor level or above (including masters and PhD).

The 3rd competition cycle opened for submissions on July 1, 2010. Entries must be submitted online by March 23, 2011. Projects are eligible if they have reached an advanced stage of design and construction (or commercial production in the case of materials, products and construction technologies) had not started before July 1, 2010.
Regional Holcim Awards open for entries now


Our Cities Ourselves Exhibition Opens in NYC June 24

junio 24, 2010
If you’re in the New York area this summer, go and check out a new exhibition that opens tomorrow, June 24, at the AIA-NY’s Center for Architecture (536 LaGuardia Place, NYC): Our Cities Ourselves: The Future of Transportation in Urban Life explores the creation of better cities through better transportation and demonstrates what is possible when we design our cities for ourselves. The exhibition kicks off its worldwide tour in New York, showcasing the potential of transportation systems in ten major cities. It illustrates how the dream of a sustainable, equitable and livable urban future can be realized, when transport is put center-stage.


Completed in 1943, Rio’s Central do Brasil train station was simply and rightfully named after its original purpose, to be nothing less than Brazil’s most important transportation hub. The challenges of the site are monumental. The statistics and scales related to Central do Brasil presented us with an overwhelming context of operations with a rather frightening future scenario for the area unless a radical shift is proposed. In this project we take on the site’s monumentality with interventions that are equally monumental, and use this feature to domesticate and equalize the current situation, not to clash and contrast.



Casa Pitch / Iñaqui Carnicero

junio 19, 2010

Por David Basulto [tricky]

Ubicación: Los Peñascales, Madrid, España
Arquitecto: Iñaqui Carnicero
Equipo: Iñaqui Carnicero Alonso-Colmenares, Ignacio vila Almazan, Alejandro Virseda Aizpun
Arquitecto técnico: Manuel Iglesias
Constructor: Antón Iakobiny Pitch S.L.
Construcción: Invierno 2005, Invierno 2009
Fotografía: Roland Hable, Iñaqui Carnicero

El encargo consistía en proyectar un volumen que albergara dos viviendas unifamiliares con programas idénticos . Ademas de resolver las necesidades planteadas por el cliente, ofrecimos la posibilidad de que eventualmente las dos viviendas pudieran transformarse en una, contemplando así un escenario mas amplio de adaptación a futuras necesidades. Reformulando el encargo se trató de proyectar una vivienda unifamiliar para dos familias.


Fuente: Plataforma Arquitectura

Winners of the 11th Annual National Design Awards Announced

junio 19, 2010


Finalist Architecture Design: Design Corps: Housing for North Carolina blueberry pickers, Sampson County, NC, 2008. Rendering: James Sweeney

The Smithsonian’s Cooper-Hewitt, National Design Museum will celebrate outstanding achievement in design this fall with its 11th annual National Design Awards program, now in its second decade. Yesterday, Cooper-Hewitt Director Bill Moggridge announced the winners and finalists of the 2010 National Design Awards, which recognize excellence across a variety of disciplines. The Award recipients will be honored at a gala dinner Thursday, Oct. 14, at Cipriani 42nd Street in New York. First Lady Michelle Obama serves as the Honorary Patron for this year’s National Design Awards.



Visualizando el Tamaño del Desastre de Derrame de Petróleo de BP

mayo 27, 2010


How Big is the Oil Spill in Relation to Your Home?

By now, the Gulf oil spill is without a doubt the most monumental environmental disaster of the past year, if not the past decade. But while we are being bombarded with news, often very graphic, of its scale, impact and consequences, it can be hard to digest information alienatingly outside the context of our own lives. We all know it’s bad, but how bad? Big, but how big?

If It Was My Home aims to address this by contextualizing the oil spill in relation to users’ own homes – just type in your location and the Google Maps mashup will overlay the current size of the spill over your city (we covered an earlier tool here). Simple and powerfully effective, it suddenly puts things in perspective and makes the diaster incredibly, devastatingly palpable.

Maria Popova is the editor of Brain Pickings, a curated inventory of miscellaneous interestingness. She writes for Wired U.K. and Huffington Post, and spends a shameful amount of time on Twitter.

Fuente : GOOD


Meguru Japanese Electric Vehicle Is Made Out of Bamboo and Wood Pulp Paper

mayo 22, 2010


BY Ariel

We’ve seen bamboo bikes and biodiesel-powered bamboo taxis, but this EV is the first we’ve seen that makes use of the fast-growing plant. Meguru, a rickshaw-like EV developed by Japanese companies Yodogawa and Kinki Knives Industries, features an iron body coated in lacquer, a fan-shaped paper door, and bamboo flooring.
Meguru doesn’t exactly look highway-ready, but that’s not the point–the Japanese culture-inspired touches are meant to attract customers in more “traditional” towns like Nara and Kyoto. The car has a top speed of 25 mph and a range of 25 miles, so it can’t go very far anyway. Eventually, Meguru is expected to go on sale in Japan for approximately $10,000.
We love the idea of using indigenous materials in vehicles, and bamboo in particular is almost endlessly renewable. While it isn’t the safest idea to use bamboo in vehicle body, Meguru’s bamboo floor is both elegant and sustainable.
Crunchgear points us to this video of Meguru in action.

Fuente: Fast Company

Mini jardines: Entretenimiento sano y educativo

abril 12, 2010

Nuestras municipalidades y sus munícipes deben asumir ante el entretenimiento sano y educativo de sus conciudadanos o los visitantes (turistas nacionales o extranjeros) un papel preponderante en acciones simples como las que nos proponemos desarrollar a continuación.

Si en una determinada región, provincia o municipio se realizara una alianza de trabajo entre el ayuntamiento, la Cámara de Comercio, el club de servicio y hasta un productor en particular, ellos bien podrían fomentar pequeños jardines botánicos de diferentes plantas que atraerían a visitantes locales, regionales e inclusive a turistas deseosos de conocer lo que expondremos.

En lo personal nos satisface mucho el accionar de las actuales autoridades del Ministerio de  Turismo, que resaltan nuestros valores, pero creemos que sería aun más bello y de interés que esa institución asociada a la Asociación Nacional de Hoteles y Restaurantes (ASONAHORES), a nuestros ayuntamientos y munícipes fomentaran acciones que movilicen a cientos miles de visitantes en distracciones sanas y educativas.

Algunos de los mini jardines o parques pueden ser simples colecciones de plantas florales u ornamentales, pero en otros casos deben o pueden ser colecciones de plantas con potencialidades comerciales locales o para la exportación. Debemos, en una planificación de nación o sociedad, de manera integrada, pensar que tenemos hoy millones de turistas que nos visitan y que estos o entre estos, siempre hay empresarios, empleados de empresas, innovadores y  emprendedores, que si saben o conocen al visitar estos parques de nuestras potencialidades vendrían a invertir o comprar nuestros productos. Un mini jardín o mini parque, no requiere de millones de metros cuadrados como nuestro bello Jardín Botánico Nacional. Por el contrario, puede ser un complemento regional y aun más una extensión de este. Me consta la voluntad de dichas autoridades, las de ayer y las de hoy en los tres grandes  parques nacionales, Botánico, Zoológico y Acuario.   Algunos lectores dirán ¿y a qué nos referimos? Enunciaremos algunos detalles a sabiendas de que trataremos de llevar un mensaje más detallado en el futuro. Ahora les pido permiso a las comunidades para sugerir cosas o ideas.

En Puerto Plata, donde se conjugan varias cosas a la vez, desde el interés de munícipes agrupados en su Cámara de Comercio, a la Asociación de Hoteleros, el Ayuntamiento y reales munícipes, quienes pueden fomentar un parque especializado en frutas tropicales más grande o diversificado que otros lugares, ya que es un polo turístico importante, pero otras comunidades tendrán las especializadas.

Los munícipes de Mao deben promover un mini jardín de musáceas, y digo musáceas para no solo pensar en guineos, rulos o plátanos.

Los de Nagua, Samaná, Miches o Hato Mayor deben promover los cocoteros y otras palmas. Los higüeyanos tienen en los cítricos un mundo que mostrar al visitante. Los banilejos sus colecciones de mango y en San Cristóbal los aguacates. Los francomacorisanos deben accionar con su colección de cacao. Por lo que vemos, de frutas hay mucho que hacer. Además, en Pedernales, Barahona o Azua deben promover las colecciones de cactáceas, para solo mencionar algunas localidades y algunos cultivos cuyas especies son amplias y que permiten tener colecciones. Las palmeras, maderables, especias, orquídeas, bromelias, heliconias, helechos, crotons, cayenas, son solo familias de plantas que se pueden mostrar, pero no dejemos de pensar en los mini zoológicos que pueden ser fomentados como atracciones turísticas también. Colecciones de aves domésticas o tropicales, anfibios y reptiles, peces o animales mayores y menores son solo algunas de las cosas a considerar.

Estos mini parques deben ser educativos, laboratorios docentes, científicos, turísticos y recreativos, a su vez innovadores, temáticos y participativos. El turista extranjero quiere, además de playa o merengue, conocer otras industrias culturales y cada vez más las cosas de la naturaleza que no ven en sus países. Si conocen el caimito, algunos querrán comprar esa fruta, si prueba un mango banilejo de seguro que lo querrá comprar luego, pero además en estos parques se pueden ofrecer las frutas procesadas. Como consultor agropecuario estamos a disposición de ampliar y darle cuerpo a estas iniciativas, pero estas acciones sencillas pueden ser grandes estímulos al turismo interno o externo. Debemos aprender que lo pequeño puede ser  poderoso y es por esto que luego volveremos sobre el tema.

Fuente: HOY

Richard Moreta: “Smart Design” en la reconstrucción de Haití

abril 12, 2010

Invitamos a participar en la conferencia “Smart Design“, que dictará este próximo viernes 16 a las 7 pm el Arq. Richard Moreta, como una actividad especial del Centro de Estudios de la Arquitectura, el Urbanismo y el Hábitat, CEDARQ/ FUNGLODE.

Reservaciones con la Srta. Esmelda Abreu al 809 685 9966.

La NASA detecta 32 fuegos forestales en R. D. en un día

abril 7, 2010

32 fuegos forestales afectan zonas boscosas en varios puntos de la geografía nacional, según observaciones satelitales realizadas por la NASA el domingo pasado (Marzo 4 2010).

La información, recopilada el domingo pasado por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) en colaboración con la Universidad de Maryland y la NASA, figura en un mapa donde se señalan los lugares bajo incendio.

De inmediato no se pudo establecer si los fuegos fueron provocados o si surgieron como resultado de la fuerte sequía que se registra en el país.

Sin embargo, el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales atribuyó a manos criminales los incendios que en la actualidad se registran en el Parque Nacional del Este, dijo el viceministro de Recursos Forestales, ingeniero Bernabé Mañón Rossi.

El funcionario informó que actualmente existen entre 40 y 50 incendios forestales activos dentro del perímetro de área protegida que están siendo  sofocados por más de 40 bomberos forestales, bajo la dirección directa del encargado de Fuegos Forestales del Ministerio de Medio Ambiente, Gerónimo Abreu y el coronel Tolentino, director nacional del Servicio de Protección Ambiental, y la supervisión del vice-ministerio de Recursos Forestales.

En las labores de control y sofocación de los incendios se cuenta con el apoyo de helicópteros puestos al servicio del Ministerio de Medio Ambiente por la Fuerza Aérea Dominicana.

El ingeniero Mañón Rossi dijo que la mayoría de los incendios forestales detectados en el Parque Nacional del Este han sido provocados por personas  para  hacer conucos y carbón vegetal.

Informó que dos personas fueron sorprendidas dentro del Área Protegida, las que fueron entregadas al coronel Espinal, supervisor de Protección Ambiental, para que sean investigadas sobre los incendios forestales dentro del parque.

Los apresados fueron identificados como Carlos Manuel Núñez, y el agricultor Rodolfo Martínez, co sembrado de plátanos, yautía, yuca y guineo.

Via: El Caribe

De nuevo fuegos forestales en República Dominicana

TEOFILO BONILLA (t.bonilla@elnacional.com.do)

Las autoridades del Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales temen que los incendios forestales que hasta el momento han diezmado más de 200 tareas de bosques en el Parque Nacional del Este, se extiendan a otras áreas.

El coronel Francisco Santos Tolentino, director del Servicios Nacional de Protección Ambiental (Sempa), informó que con relación a los incendios se investigan a dos dominicanos y a un haitiano, y que otras personas son perseguidas por su participación en el hecho criminal.

Esta mañana, helicópteros de la Fuerza Aérea y del Ejército, sobrevolaban el Parque Nacional del Este, con el fin de detectar otros siniestros.

Santos Tolentino informó que otros fuegos fueron controlados en Rancho Arriba, San José de Ocoa, Baní y Barahona, aunque no tenía informe de que hubiera fuego en la Sierra de Bahoruco

Dijo que aunque tiene limitaciones de recursos humanos, los guardas parques, militares adscritos a Medio Ambiente y miembros de las Fuerzas Armadas, trabajaban en el control de  los incendios.

“El temor nuestro es que los fuegos se extiendan a otras áreas, porque la zona rocosa con la actual sequía, podría alejar las lluvias y afectar a todo el ecosistema y la biodiversidad”, precisó  Santos Tolentino.

Señaló que los vigilantes de Medio Ambiente y Recursos Naturales perseguirán a todos los que se sospeche han participado en la propagación de los incendios en el Parque del Este y otros lugares.

“En principio pensábamos que los incendios forestales se habían originado por el fenómeno de la sequía, pero comprobamos que fueron producido por personas que talaban los bosques para hacer conucos y carbón vegetal”, dijo.

Pidió a la población a no incendiar basuras en montañas ni en lugares donde haya fincas y esté afectada por la sequía.

El viceministro de Recursos Forestales,  ingeniero Bernabé Mañón Rossi, ratificó hoy que en los fuegos hay manos criminales y lo atribuye a campesinos para hacer conucos y carbón vegetal.

El  viceministro de Recursos Forestales,  Bernabé Mañón Rossi, dijo que los bomberos forestales luchaban para controlar y sofocar los fuegos junto a  campesinos voluntarios.

Los detenidos dentro del área protegida, son Carlos Manuel Núñez, administrador de una finca que operaba ilegalmente dentro del Parque Nacional del Este, el agricultor Rodolfo Martínez, dueño de un conuco sembrado de plátano, yautía, yuca y guineo, y un haitiano que el coronel Santos Tolentino  identificó como Ramón.

Los tres son investigados sobre el siniestro.

Incendios provocados

En  época de sequía  en el país se originan fuegos en los Parques Nacionales del Sur y Este del país, algunos se atribuyen a campesinos que talan bosques para hacer conucos  y quemar  carbón.

El Nacional

7 Abril 2010, 1:24 PM

Incendios en bosque afectan cables de electricidad

La Empresa de Transmisión Eléctrica Dominicana (ETD)  denunció que  personas desaprensivas estarían provocando  incendios a propósito de propiedades y causando  graves daños  a las líneas de transmisión de energía.

En ese sentido comunicó   que fruto de un fuego  ocurrido recientemente en un cañaveral de Pizarrete, en  Baní, varios postes del tendido eléctrico se incendiaron creando graves daños al sistema de transmisión de electricidad. En este caso,  las redes colapsaron, provocando así un largo apagón en  Bani, San Cristóbal, Haina y otras comunidades, lo que causó  grandes perdidas económicas al país, señala la ETD, en un documento.

Afecto asimismo las subestaciones del ingenio Caei, Madre Vieja y Sodocal, pertenecientes a la distribuidora Edesur. Pues las subestaciones fueron sacadas de servicio, afectando  el suministro de energía en dicha zona, dice.

Igualmente, por la misma situación la línea de transmisión de 69 mil kilovatios sufrió una sobrecarga  que provoco mayores apagones en  San Cristóbal,  sostiene. Personal técnico de la ETED de inmediato procedió a sustituir los postes quemados y a rehabilitar las redes que fueron afectadas, explica. “En torno a este caso, el jefe de la policía nacional, Rafael Guillermo Guzmán Fermín, informo que más de 20 personas han sido detenidas para ser investigadas”, señala.

La  ETED comunicó también que tiene  testigos que dicen haber observado a dos personas que incendiaron un cañaveral ubicado entre yaguate y Lucas Díaz, en San Cristóbal, por lo que agentes de la policía científica se trasladaron al lugar para recolectar evidencia.

El ingeniero Julián Santana Araujo, administrador de la ETED, llamo la atención a las autoridades competentes a que redoblen la vigilancia en las áreas cañeras, para así evitar que manos desaprensivas vuelvan a provocar siniestro como el ocurrido en la zona sur del país


Otros links sobre fuegos forestales en RD

SOECI Sociedad Ecológica del Cibao

SEMARN Secretaria de Estado de Recursos Naturales

Parques Públicos en Moscú

abril 5, 2010

POLIS, un blog sobre la ciudad, trae un extraordinario grupo de visiones (5 partes) acerca de los sueños socialistas en la ruta de la revolución.

Fuente: POLIS