Archive for marzo, 2007

Estudiantes de arquitectura en Costa Rica, solidarios en Semana Santa: Construyendo para los más pobres

marzo 31, 2007

Gerardo González V.

En poco más de dos semanas 24 familias pasarán de vivir entre latas, cartones y tablas a tener una casa digna gracias a una iniciativa que aún busca voluntarios en las universidades para levantar viviendas prefabricadas en precarios.

Varios jóvenes se instalaron ayer en la Plaza 24 de Abril, en la Universidad de Costa Rica (UCR), y construyeron un rancho similar a esos en los que viven estas familias para motivar a los estudiantes a participar del proyecto.

Posteriormente el rancho será sustituido por una construcción similar a las que se entregarán a las familias beneficiarias, para que los voluntarios observen el alcance de su colaboración.

El reclutamiento continuará hasta el viernes a las 6 p. m.

En las semanas anteriores se realizaron dos campañas similares en las universidades Nacional y Latina, donde se inscribieron 100 y 200 voluntarios, respectivamente.

Estos jóvenes pertenecen a un proyecto llamado “Un techo para mi país”, que trabaja con familias que viven en extrema pobreza y necesitan una solución de vivienda de emergencia.

María Lisa Ayala, directora de esta iniciativa en el país, fue enfática al aclarar que ellos no brindan bonos de vivienda. Las familias se escogen a través de un proceso de encuestas para seleccionar las de mayor pobreza.

Arriba. Los voluntarios trabajarán en Semana Santa en la construcción de 24 viviendas en Los Guido de Desamparados y cuatro más en El Jazmín de Alajuelita, San José.

Fuente: La Nación



Green Dream: Shrink-Wrapped Trash

marzo 24, 2007

By Alexander Gelfand

After toiling for years as an investment banker, David Stoller made a bundle in solid waste management. Now he wants to make another with giant bales of shrink-wrapped trash.

Stoller’s company, TransLoad America, ships municipal solid waste by rail. TransLoad operates rail yards in Michigan, Rhode Island and New Jersey, and owns landfills in Ohio and Utah.

Last November, TransLoad acquired a proprietary waste-disposal technology developed by German firm Roll Press Pack. Stoller plans to use that technology to create a vertically integrated trash-disposal service that will take a bite out of the United States’ $45 billion solid waste management business in an environmentally responsible way.

TransLoad’s equipment compresses tons of garbage into dense cylindrical bales and seals them hermetically in several layers of plastic film. The company intends to load those bales into boxcars, and ship them to its landfills.

TransLoad claims that the combination of compaction, shrink-wrapping and rail-based shipping makes the system cost-effective and eco-friendly.

“It’s a novel technology. I don’t know of any other companies that are using the same kind of baling and shrink-wrapping technology,” says James Thompson of Waste Business Journal.

Baling allows TransLoad to transport waste in high-side boxcars without first packing it in the expensive steel containers currently required to ship loose trash. (The company recently ordered 1,200 custom-built rail cars designed to speed the loading and unloading process.)

Compressing the garbage at a rate of 1,400 to 1,600 pounds per cubic yard prevents liquid from pooling in the bales, which in turn prevents putrefaction and foul odors.

Sealing the waste in impermeable plastic prevents the escape of groundwater-polluting leachate associated with standard landfill storage.

And shipping by rail eliminates the need for greenhouse gas-emitting trucks, a point the company’s PR firm is quick to emphasize in the wake of Al Gore’s Oscar win for An Inconvenient Truth.

One large semitrailer — the kind traditionally used to transport loose trash — carries approximately 22 tons of garbage.

But a single boxcar can carry 100 tons. So every rail car full of neatly wrapped bales takes four or five exhaust-belching big rigs off the road. And it only takes a pound or so of plastic to encase several tons of trash.

Garbage has traditionally been shipped by truck. But as fuel costs rise and landfills are located farther away from the municipalities they serve, shipping waste by rail is becoming an increasingly attractive option.

TransLoad is currently demonstrating its system in Long Island and California, and Stoller plans to have a fully operational baling-and-transport operation in place by early 2008.

Aside from providing a straightforward means of waste disposal, Stoller sees his baling system as a first step toward the holy grail of the waste business: the conversion of garbage into energy.

A variety of conversion technologies, including ones that use landfill gas to generate electricity, are being explored by garbologists in Europe and the United States.

Thompson notes that several bioreactors are already in operation across the country. And a company called Geoplasma plans to build a facility in St. Lucie County, Florida, that will use plasma arc technology to convert waste into gas that can be used to generate electricity.

Stoller looks forward to the day when TransLoad’s bale-stuffed landfills will function as enormous trash-powered fuel cells.

“Ultimately we’ll be depositing it in our own landfills or in facilities that will be converting that garbage into useful products: biofuels, electricity, heat,” Stoller says. “What you’d effectively create with these bale-fills would be energy reserves.”


The Year Without Toilet Paper

marzo 22, 2007


Photo: Nicole Bengiveno/The New York Times

DINNER was the usual affair on Thursday night in Apartment 9F in an elegant prewar on Lower Fifth Avenue. There was shredded cabbage with fruit-scrap vinegar; mashed parsnips and yellow carrots with local butter and fresh thyme; a terrific frittata; then homemade yogurt with honey and thyme tea, eaten under the greenish flickering light cast by two beeswax candles and a fluorescent bulb.

A sour odor hovered oh-so-slightly in the air, the faint tang, not wholly unpleasant, that is the mark of the home composter. Isabella Beavan, age 2, staggered around the neo-Modern furniture — the Eames chairs, the brown velvet couch, the Lucite lamps and the steel cafe table upon which dinner was set — her silhouette greatly amplified by her organic cotton diapers in their enormous boiled-wool, snap-front cover.

A visitor avoided the bathroom because she knew she would find no toilet paper there.

Meanwhile, Joseph, the liveried elevator man who works nights in the building, drove his wood-paneled, 1920s-era vehicle up and down its chute, unconcerned that the couple in 9F had not used his services in four months. “I’ve noticed,” Joseph said later with a shrug and no further comment. (He declined to give his last name. “I’ve got enough problems,” he said.)

Welcome to Walden Pond, Fifth Avenue style. Isabella’s parents, Colin Beavan, 43, a writer of historical nonfiction, and Michelle Conlin, 39, a senior writer at Business Week, are four months into a yearlong lifestyle experiment they call No Impact. Its rules are evolving, as Mr. Beavan will tell you, but to date include eating only food (organically) grown within a 250-mile radius of Manhattan; (mostly) no shopping for anything except said food; producing no trash (except compost, see above); using no paper; and, most intriguingly, using no carbon-fueled transportation.

Mr. Beavan, who has written one book about the origins of forensic detective work and another about D-Day, said he was ready for a new subject, hoping to tread more lightly on the planet and maybe be an inspiration to others in the process.

Also, he needed a new book project and the No Impact year was the only one of four possibilities his agent thought would sell. This being 2007, Mr. Beavan is showcasing No Impact in a blog ( laced with links and testimonials from New Environmentalist authorities like His agent did indeed secure him a book deal, with Farrar, Straus & Giroux, and he and his family are being tailed by Laura Gabbert, a documentary filmmaker and Ms. Conlin’s best friend.

Why there may be a public appetite for the Colin-Beavan family doings has a lot to do with the very personal, very urban face of environmentalism these days. Thoreau left home for the woods to make his point (and secure his own book deal); Mr. Beavan and Ms. Conlin and others like them aren’t budging from their bricks-and-mortar, haut-bourgeois nests.

Mr. Beavan looks to groups like the Compacters (, a collection of nonshoppers that began in San Francisco, and the 100 Mile Diet folks ( and, a Vancouver couple who spent a year eating from within 100 miles of their apartment, for tips and inspiration. But there are hundreds of other light-footed, young abstainers with a diarist urge: it is not news that this shopping-averse, carbon-footprint-reducing, city-dwelling generation likes to blog (the paperless, public diary form). They have seen “An Inconvenient Truth”; they would like to tell you how it makes them feel. If Al Gore is their Rachel Carson, blogalogs like Treehugger, and are their Whole Earth catalogs.

Andrew Kirk, an environmental history professor at the University of Nevada, Las Vegas, whose new book, “Counterculture Green: The Whole Earth Catalog and American Environmentalism,” will be published by University Press of Kansas in September, is reminded of environmentalism’s last big bubble, in the 1970s, long before Ronald Reagan pulled federal funding for alternative fuel technologies (and his speechwriters made fun of the spotted owl and its liberal protectors, a deft feat of propaganda that set the movement back decades). Those were the days when Stewart Brand and his Whole Earth writers, Mr. Kirk said, “focused on a brand of environmentalism that kept people in the picture.”

“That’s the thing about this current wave of environmentalism,” he continued. “It’s not about, how do we protect some abstract pristine space? It’s what can real people do in their home or office or whatever. It’s also very urban. It’s a critical twist in the old wilderness adage: Leave only footprints, take only photographs. But how do you translate that into Manhattan?”

With equals parts grace and calamity, it appears. Washed down with a big draught of engaging palaver.

Before No Impact — this is a phrase that comes up a lot — Ms. Conlin and Mr. Beavan were living a near parody of urban professional life. Ms. Conlin, who bought this apartment in 1999 when she was still single, used the stove so infrequently (as in, never, she said) that Con Edison called to find out if it was broken. (Mr. Beavan, now the family cook, questioned whether she had yet to turn it on. Ms. Conlin ignored him.)

In this household, food was something you dialed for.

“We would wake up and call ‘the man,’ ” Ms. Conlin said, “and he would bring us two newspapers and coffee in Styrofoam cups. Sometimes we’d call two men, and get bagels from Bagel Bob’s. For lunch I’d find myself at Wendy’s, with a Dunkin’ Donuts chaser. Isabella would point to guys on bikes and cry: ‘The man! The man!’ ”

Since November, Mr. Beavan and Isabella have been hewing closely, most particularly in a dietary way, to a 19th-century life. Mr. Beavan has a single-edge razor he has learned to use (it was a gift from his father). He has also learned to cook quite tastily from a limited regional menu — right now that means lots of apples and root vegetables, stored in the unplugged freezer — hashing out compromises. Spices are out but salt is exempt, Mr. Beavan said, because homemade bread “is awful without salt; salt stops the yeast action.” Mr. Beavan is baking his own, with wheat grown locally and a sour dough “mother” fermenting stinkily in his cupboard. He is also finding good sources at the nearby Union Square Greenmarket (like Ronnybrook Farm Dairy, which sells milk in reusable glass bottles). The 250-mile rule, by the way, reflects the longest distance a farmer can drive in and out of the city in one day, Mr. Beavan said.

Olive oil and vinegar are out; they used the last dregs of their bottle of balsamic vinegar last week, Mr. Beavan said, producing a moment of stunned silence while a visitor thought about life without those staples. Still, Mr. Beavan’s homemade fruit-scrap vinegar has a satisfying bite.

The television, a flat-screen, high-definition 46-incher, is long gone. Saturday night charades are in. Mr. Beavan likes to talk about social glue — community building — as a natural byproduct of No Impact. The (fluorescent) lights are still on, and so is the stove. Mr. Beavan, who has a Ph.D. in applied physics, has not yet figured out a carbon-fuel-free power alternative that will run up here on the ninth floor, though he does subscribe to Con Ed’s Green Power program, for which he pays a premium, and which adds a measure of wind and hydro power to the old coal and nuclear grid.

The dishwasher is off, along with the microwave, the coffee machine and the food processor. Planes, trains, automobiles and that elevator are out, but the family is still doing laundry in the washing machines in the basement of the building. (Consider the ramifications of no-elevator living in a vertical city: one day recently, when Frankie the dog had digestive problems, Mr. Beavan, who takes Isabella to day care — six flights of stairs in a building six blocks away — and writes at the Writers Room on Astor Place — 12 flights of stairs, also six blocks away — estimated that by nightfall he had climbed 115 flights of stairs.) And they have not had the heart to take away the vacuum from their cleaning lady, who comes weekly (this week they took away her paper towels).

Until three weeks ago, however, Ms. Conlin was following her “high-fructose corn syrup ways,” meaning double espressos and pastries administered daily. “Giving up the coffee was like crashing down from a crystal meth addiction,” she said. “I had to leave work and go to bed for 24 hours.”

Toothpaste is baking soda (a box makes trash, to be sure, but of a better quality than a metal tube), but Ms. Conlin is still wearing the lipstick she gets from a friend who works at Lancôme, as well as moisturizers from Fresh and Kiehl’s. When the bottles, tubes and jars are empty, Mr. Beavan has promised her homemade, rules-appropriate substitutes. (Nothing is a substitute for toilet paper, by the way; think of bowls of water and lots of air drying.)

Yet since the beginning of No Impact, and to the amusement of her colleagues at Business Week, Ms. Conlin has been scootering to her office on 49th Street each day, bringing a Mason jar filled with greenhouse greens, cheese and her husband’s bread for lunch, along with her own napkin and cutlery. She has taken a bit of ribbing: “All progress is carbon fueled,” jeered one office mate.

Ms. Conlin, acknowledging that she sees her husband as No Impact Man and herself as simply inside his experiment, said she saw “An Inconvenient Truth” in an air-conditioned movie theater last summer. “It was like, ‘J’accuse!’ ” she said. “I just felt like everything I did in my life was contributing to a system that was really problematic.” Borrowing a phrase from her husband, she continued, “If I was a student, I would march against myself.”

While Ms. Conlin is clearly more than just a good sport — giving up toilet paper seems a fairly profound gesture of commitment — she did describe, in loving detail, a serious shopping binge that predated No Impact and made the whole thing doable, she said. “It was my last hurrah,” she explained.

It included two pairs of calf-high Chloe boots (one of which was paid for, she said, with her mother’s bingo winnings) and added up to two weeks’ salary, after taxes and her 401(k) contribution.

The bingo windfall points to a loophole in No Impact: the Conlin-Beavan household does accept presents. When Mr. Beavan’s father saw Ms. Conlin scootering without gloves he sent her a pair. And allowances can be made for the occasional thrift shop purchase. For Isabella’s birthday on Feb. 25, her family wandered the East Village and ended up at Jane’s Exchange, where she chose a pair of ballet slippers as her gift.

“They cost a dollar,” Ms. Conlin said.

It was freezing cold that day, Mr. Beavan said, picking up the story. “We went into a restaurant to warm her up. We agonized about taking a cab, which we ended up not doing. I still felt like we really screwed up, though, because we ate at the restaurant.”

He said he called the 100 Mile Diet couple to confess his sin. They admitted they had cheated too, with a restaurant date, then told him, Yoda-like, “Only in strictness comes the conversion.”

Restaurants, which are mostly out in No Impact, present all sorts of challenges beyond the 250-mile food rule. “They always want to give Isabella the paper cup with the straw, and we have to send it back,” Mr. Beavan said. “We always say, ‘We’re trying not to make any trash.’ And some people get really into that and others clearly think we’re big losers.”

Living abstemiously on Lower Fifth Avenue, in what used to be Edith Wharton country, with early-21st-century accouterments like creamy, calf-high Chloe boots, may seem at best like a scene from an old-fashioned situation comedy and, at worst, an ethically murky exercise in self-promotion. On the other hand, consider this response to Mr. Beavan’s Internet post the day he and his family gave up toilet paper.

“What’s with the public display of nonimpactness?” a reader named Bruce wrote on March 7. “Getting people to read a blog on their 50-watt L.C.D. monitors and buy a bound volume of postconsumer paper and show the filmed doc in a heated/air-conditioned movie theater, etc., sounds like nonimpact man is leading to a lot of impact. And how are you going to measure your nonimpact, except in rather self-centered ways like weight loss and better sex? (Wait, maybe I should stop there.)”

Indeed. Concrete benefits are already accruing to Ms. Conlin and Mr. Beavan that may tempt others. The sea may be rising, but Ms. Conlin has lost 4 pounds and Mr. Beavan 20. It took Ms. Conlin over an hour to get home from work during the snowstorm on Friday, riding her scooter, then walking in her knee-high Wellingtons with her scooter on her back, but she claimed to be mostly exhilarated by the experience. “Rain is worse,” she said.

Perhaps the real guinea pig in this experiment is the Conlin-Beavan marriage.

“Like all writers, I’m a megalomaniac,” Mr. Beavan said cheerfully the other day. “I’m just trying to put that energy to good use.”

Fuente: The New York Times


ECOS LIFELINK: planta de energía solar y eólica, purificadora de agua y estación inalámbrica de internet.

marzo 21, 2007


El sol y el viento mueven la brillante invención de Ecosphere Energy Systems (EEC) que se ha presentado a principios de mes en el Cleantech Venture Forum de San Franciso, California.

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Fuente: Inhabitat

Michel Rojkind: Rising Star (Mexico)

marzo 17, 2007


Casa PR 34, Tecamachalco, Mexico.

By Bija Gutoff

Michel Rojkind is not yet 40, and he’s only been designing buildings for a dozen years. (He was a rock ‘n’ roll drummer for a decade before — not your typical architecture career path). But he’s fast gaining an international reputation that places him in very heady competition.


Rojkind Arquitectos

Fuente: Apple News

Bosques aumentan en zonas prósperas y disminuyen en El Caribe y LA

marzo 16, 2007

Varias regiones del mundo están revirtiendo siglos de deforestación con efectivas políticas de gestión de bosques, reveló un informe de la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

El documento “El estado de los bosques del planeta”, publicado este martes, hace hincapié en los logros forestales de las zonas prósperas en todo el mundo.

El informe subraya que más de un centenar de países están aplicando programas nacionales de protección, que se traducen en varios casos en el aumento de áreas forestadas.

Sin embargo, entre 1990 y 2005 el mundo perdió el 3% de sus bosques.

Entre 2000 y 2005 la pérdida neta ascendió a 7.3 millones de hectáreas por año, o 200.000 por día, el doble de la superficie de la ciudad de París.

América Latina y el Caribe es la región que, después de África, ha perdido más superficie forestada en conjunto.

A pesar de ello, las áreas arboladas crecieron en Chile, Costa Rica, Cuba y Uruguay.

Varios países latinoamericanos han establecido, por otro lado, redes de cooperación para combatir los incendios forestales.

Continente verde, menos verde

En América Latina y el Caribe, el 47% de la superficie es boscosa, y al menos 10 países de la región albergan 1.000 especies de árboles.

Pero esta biodiversidad contrasta con el hecho de que este rincón del globo tiene el mayor número de especies en peligro de extinción.

Desde 1990 la región perdió más de 64 millones de hectáreas de floresta, y el porcentaje anual de áreas arboladas perdidas pasó de 0.46% en 2000 a 0.51% en 2005.

La principal razón es la tala para conversión del bosque en plantío, pero también la introducción de pestes y enfermedades que acaban con los árboles.

Éxito de otras regiones

En cambio, en Europa y América del Norte se registraron incrementos en el total de superficie forestada.

Y también en la región de Asia y la zona del Pacífico se percibe un incremento de los bosques, aunque un estudio minucioso permite observar que las grandes inversiones chinas en forestación ocultan la gran deforestación de otras zonas.

Fuente: BBC

Conferencias Arquitectura Japonesa en S. D.

marzo 16, 2007


Gracias a un sencillo trabajo de convencimiento por la amistad que me
une con mis profesores (ellos querian irse directamente a la playa!),
el dia lunes 26 de Marzo estaran visitando la ciudad de Santo Domingo
y cuatro de ellos daran conferencias relacionadas con su trabajo

HIROSHI HARA – Architecture of Modality (Conferencia Magistral)
http://es.wikipedia .org/wiki/ Hiroshi_Hara
http://ja.wikipedia .org/wiki/ %E5%8E%9F% E5%BA%83% E5%8F%B8

RIKEN YAMAMOTO – System Structure
http://www.riken- yamamoto. /ryTop.html

KAZUHIRO KOJIMA – Fluid Direction
http://www.c- jp/

MASAO KOIZUMI – Environmental Architecture and Physical Architecture
http://www.k- htm#

Un servidor dara una charla introductoria a la Arquitectura Japonesa
Contemporanea y varios afamados arquitectos dominicanos haran los
comentarios de replica a las conferencias de los arquitectos japoneses.

Agradezco a la PUCMM por aceptar ser la sede de estas conferencias (a
traves de las arquitectas Claudia Mercedes y Leyda Brea) y a
Arquitexto (arquitectas Carmen Ortega y Lourdes Periche) por la
difusion y soporte grafico que han dado al evento el cual se
desarrollaran a partir de las 2pm finalizando a las 9 o 10 pm.

Para el horario detallado e informes del evento favor de comunicarse
al Departamento de Arquitectura de la PUCMM-RSTA.

Hasta donde yo se hay ya muy pocos lugares, sin embargo ojala y que
todo aquel que este interesado pueda asistir al evento. Creanme que
valdra la pena.

Un saludo y espero verles pronto en Santo Domingo.


Martin Gomez Tagle
IIS, The University of Tokyo
gomeztag@iis. jp

Iñaki Ábalos: Bartleby, el arquitecto

marzo 12, 2007

Por: Iñaki Ábalos
La sostenibilidad es el concepto de moda en la arquitectura actual. Una función que implica la suma de nuevos especialistas y técnicos en los equipos de arquitectos y constructores para lograr edificios que contemplen sus implicaciones ambientales, económicas y sociales. Teniendo todo esto en cuenta es necesario que la arquitectura examine qué es lo que realmente le interesa de esta noción, sin que merme en ello el sentido de lo estético.

La invasión “sostenible” como quintaesencia de la arquitectura ha inundado ya el lenguaje cotidiano

Cada década, aproximadamente, los arquitectos sufren la invasión de una palabra mágica ante la que muchos sucumben y a todos afecta en sus modos de trabajar. Todavía la cantinela de los edificios “inteligentes” no ha terminado de apagarse cuando la invasión “sostenible” como quintaesencia de la arquitectura ha inundado ya el lenguaje cotidiano y no hay concejal de urbanismo que no demande sistemáticamente una irreprochable sostenibilidad -eso sí, sin afectar a los presupuestos y sin poner en crisis el modelo de ciudad-negocio-. Los arquitectos se ven obligados a hacer encaje de bolillos y contribuyen a inflar de significados espúreos la palabra hasta vaciarla entre unos y otros de todo sentido.

En paralelo a estos abusos semánticos la aprobación del Código Técnico de la Edificación implica una modificación importante de las prácticas constructivas y un esfuerzo técnico por parte de los arquitectos y sus consultores, obligados si desean salirse de la estricta convención a reconsiderar las propias formas de trabajo, forzados a sustituir la “experiencia constructiva” por modelizaciones ambientales parametrizadas que implican la irrupción de físicos, ecólogos e ingenieros en el proceso proyectual, como hace unas décadas aparecieron los calculistas de estructuras e instalaciones.

Este desplazamiento desde lo mecánico a lo energético en el coro de expertos que acompaña a la antigua voz solista del arquitecto muestra con precisión el abandono de una concepción moderna de la arquitectura basada en la seriación modular y en la materialidad industrial por una concepción que algunos expertos como Sanford Kwinter no han dudado en denominar “termodinámica”, para describir el abandono del modelo “tectónico” de conocimiento tradicional de la arquitectura (y su enseñanza) por una nueva concepción/enseñanza “biotécnica”, capaz de dar al arquitecto instrumentos para pensar sus edificios como organismos vivos, entidades con intercambios energéticos permanentes con su entorno, dotados de un ciclo limitado de vida, una idea que a pesar de su tono un tanto mesiánico suscita cierta unanimidad al menos en los ambientes académicos, no sólo de España (el avance de esta idea en las universidades americanas -las últimas en llegar a la cultura ambiental posiblemente- es ahora mismo arrasador).

El problema surge al comprobar en qué vienen quedando las grandes palabras y sus buenas intenciones cuando la voz de los coristas se transforma en un ruido que empieza a apagar la del solista, azuzados por una industria de la construcción que ha comenzado por fin a ver negocio en la palabra mágica. A pesar de los esfuerzos de distintas instituciones del sector (ETSAM, CSCAE, CENER, etcétera) la sensación que dejan jornadas, congresos y seminarios es que sistemáticamente los ejemplos exhibidos componen un desfile de aparatosas prótesis de gadgets tecnológicos, convirtiendo en drag queens hi-tech edificios antiguos y malos las más de las veces. La banalización de la sostenibilidad que esta concepción seudotécnica y mercadotécnica implica aburre a los arquitectos y mucho más a los estudiantes, tanto como excita a los grandes consultings y a los políticos.

Este panorama ha hecho saltar la alarma roja en distintas instituciones norteamericanas con peso cultural y de prestigio que han decidido tomar cartas en el asunto y promover un debate serio, primero con sus consultores internacionales y luego en forma de seminarios, libros o exposiciones, con el objeto de interrogarse sobre la verdadera naturaleza arquitectónica y cultural de la sostenibilidad.

La idea central es sencilla: sólo
si hay una verdadera idea de belleza escondida entre tanta retórica será posible que la sostenibilidad signifique algo y esté aquí para quedarse. La arquitectura debe dejar de doblegarse ante tanto aparato y preguntarse a sí misma qué es lo que le interesa de esta noción, introduciendo en el debate una dimensión estética. De momento una idea ha calado hondo en los primeros debates entre los expertos. La idea de que Bartleby, el personaje creado por Melville, y su famoso “preferiría no hacerlo” es quien mejor expresa la dimensión estética de la sostenibilidad cuestionando la necesidad misma de toda acción (una idea ya expresada hace años por Cedric Price que, aplicada con sentido común, hoy y aquí, nos habría ahorrado la brutal colonización de la costa española de la última década).

Se podrá decir que una idea así implica el suicidio de la arquitectura más que su renovación estética pero hay ejemplos como el del estudio francés Lacaton&Vassal que muestran que no es así. Formados en África -donde ecología y economía significan supervivencia- decidieron que “preferirían no hacerlo” ante el encargo de remodelar la plaza de Léon Aucoc de Burdeos (1996), agradable para sus usuarios y suficientemente urbanizada, dedicando parte del presupuesto a renovar su gravilla, reparar sus bancos, sustituir algún bordillo -¿por qué hay que hacer algo espectacular, qué culpa tienen los ciudadanos?, se preguntaban-. No era gran cosa pero la satisfacción de los vecinos era enorme, como lo es ahora años después, la de los artistas invitados a desarrollar sus propuestas plásticas en el Palais de Tokyo (2001), también remodelado por ellos, dejándolo prácticamente desnudo, disponible para la acción en vez de terminado y maquillado para ser contemplado y disputar el protagonismo al artista (invito a quien viaje a París a cruzar el Sena y visitar el mismo día el Palais de Tokyo y el Museo de Quai Branly donde la firma de Jean Nouvel ha logrado que haya colas para ver -o intentar ver- una colección interesante pero donde todas las decisiones, formalistas y banales, y su derroche ponen en evidencia una incomprensión o indiferencia obscena de las culturas que exhibe).

No por casualidad el rechazo
hacia la manipulación tecnológica de la sostenibilidad implica un intento de volver a empezar desde el principio, de devolver una cierta naturalidad o normalidad al papel de la arquitectura y del diseño en la ciudad y la vida cotidiana. “Supernormal” es la palabra con la que el diseñador Jasper Morrison, junto con Naoto Fukasawa, promueve en el universo del diseño -seguramente todavía más afectado por la necesidad de originalidad, por la demanda de espectacularidad, que el de la arquitectura-, un entorno de objetos bien diseñados, a menudo anónimos y reconocibles, que muestran con intención educativa un ambiente vagamente familiar (la exposición Supernormal se inauguró el 9 de junio de 2006 en Tokyo y viajará esta primavera a Europa, comenzando su itinerancia en la Trienal de Milán). Aún está por construir un mapa creíble de la sostenibilidad pero no hay duda de que otras dimensiones ya ensayadas han agotado su credibilidad. Es tiempo para Bartleby como arquitecto, y todo el aparato académico-cultural se ha puesto a ello.

Iñaki Ábalos es arquitecto y consultor del Centro Canadiense de Arquitectura para temas de sostenibilidad.



Estudiantes universitarios dominicanos y el derecho a la vivienda digna

marzo 2, 2007

Por Manuel Mancuello
SANTO DOMINGO, Rca. Dominicana, Febrero 2007.- Recientemente, estudiantes del Instituto Tecnológico de Santo Domingo (INTEC), participaron del Foro “Vivienda: de privilegio a derecho”

La facilitadora en esta ocasión fue Jeanine Martínez, docente de la Institución y colaboradora de Hábitat para la Humanidad.

El Foro
“Fueron cuatro horas en que estudiantes de varias carreras reflexionaron el tema, basados en la Guía Vivienda: de privilegio a derecho, producido por Hábitat para la Humanidad”, explica Martínez.

Durante el Foro, los estudiantes discutieron y reflexionaron acerca de la problemática de la falta de vivienda en Rca. Dominicana y cómo podrían ser parte de la solución.

Según Jeananie “muchos fueron impactados durante el foro”. Pues “empezaron a reflexionar en las diferentes implicaciones de la falta de vivienda, el hacinamiento, etc. en las vidas de los niños y los jóvenes.

“Ellos mismos relacionaban y sugerían, que debido al hacinamiento y al uso de baños comunitarios a los que están expuestos estos niños y jóvenes, eran víctimas de abusos, inclusive de violaciones”, afirma la docente.

“La propuesta al INTEC es continuar con el Foro cada trimestre”, amplia Jeanine. “En estos espacios los estudiantes toman conciencia de la problemática, se ven a sí mismos como parte de la solución y se informan de las oportunidades que ofrece Hábitat a quienes deseen contribuir a la causa”

Además del Foro, Hábitat ha propuesto al INTEC y a la Universidad Iberoamericana (UNIBE), considerar la Guía como una materia electiva. Es decir, incluirlo en el currículo como una de las materias a la que los estudiantes puedan optar.


Fuente: Habitat for Humanity

Alejandro Zaera, vértigo y oportunidad

marzo 1, 2007


Duración: 1h 05′ 56”
Participan: Alejandro Zaera, Gustavo da Silva y Félix Arranz
Contenido: Alejandro Zaera habla en esta conversación, de estructura SCALAE y grabada para la publicación de su síntesis como tema de portada de la revista Vía Construcción de Grupo Vía, de su trabajo en FOA: un trabajo de investigación basado en parejas de conceptos abstractos: lo migrante y lo extranjero; el plano horizontal y la rasante del suelo; los desplazamientos y los flujos. Una investigación que, a hoy, se centra en trabajar alternativas de envolventes: construidas, virtuales, atmosféricas… horizontales y verticales.
Edición podcast: Carles Cámara